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El arte de cocinar

Jarabe de flores de Saúco (sambucus nigra)

Jarabe de sauco

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Jarabe de flores de Saúco (sambucus nigra)

El saúco se ha utilizado con fines culinarios y terapéuticos durante miles de años. En esta entrada te hablamos de sus cualidades y te enseñamos a preparar un jarabe extraordinario para tus cócteles a partir de él.

El nombre de Saúco  es utilizado en varias especies del género Sambucus, En este caso vamos a referirnos a la variedad más extendida en Europa, Sambucus Nigra.

Usos

Sólo las flores y los frutos son comestibles. Las hojas se suelen usar solo para uso externo en cataplasmas como remedio antiinflamatorio.

Las flores se pueden rebozar y freír en tempura, se puede usar para hacer confituras, jaleas, gelatina, helados, tés e incluso usarlas como decoración en ensaladas de frutas o de vegetales.

Con los frutos se utilizan en mermeladas, jaleas, gelatinas, zumos, salsas, sopas, helados y para hacer pasteles, tartas y otros dulces.

Bayas de sauco

Ahora que los árboles están en flor vamos a preparar un jarabe con las flores del saúco. Añadiendo una pequeña cantidad junto con nuestro champagne o cava preferido es delicioso.

También junto con un vaso de agua con gas servido muy frío es una bebida dulce y muy refrescante.

Incluso se pueden preparar numerosos cócteles como el famoso Hugo que está arrasando en varios países del norte como Alemania, Austria, Suiza y el norte de Italia.

Jarabe de flores de saúco

  • 20 racimos de flores de saúco
  • 1 l. de agua
  • 2 limones (o naranjas)
  • 1,5 kg. de azúcar

Preparación

  1. Limpiamos en seco las flores de saúco sacudiéndolas con suavidad. No lavarlas con agua ya que les quitaríamos el sabor que tienen el polen de las flores.
  2. Cortar los rabos muy largos que pueda tener, cortar los limones en rodajas y poner todos los ingredientes juntos en un recipiente cubierto.
  3. Dejar de 3 a 5 días macerando el contenido en la nevera y remover el contenido una vez al día para que el azúcar se disuelva bien en el agua.
  4. Filtrar el contenido a través de un paño muy fino y dejarlo hervir en una cazuela durante 5 minutos.
  5. Verter el contenido en botellas o tarros esterilizados, de esta manera se conserva en la despensa sin abrir durante unos 6 meses aproximadamente.
Jarabe de sauco

Composición

El saúco contiene aceites esenciales, taninos, alcaloides, abundante vitamina C, algunos glucósidos como la rutina y la sambunigrina.

Contiene también flavonoides como la quercetina y las antocianinas que son poderosos antioxidantes y protegen a las células contra el estrés oxidativo.

Propiedades

Estudios han demostrado que tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantesantibacterianasantivirales. Además es efectivo contra la gripe, alergias y enfermedades del sistema respiratorio en general.

Extractos de la planta como el sambucol tienen también un efecto inmunoprotector o inmunoestimulatorio cuando son administrado a pacientes de cáncer o SIDA junto con quimioterapia u otros tratamientos.

Flores de sauco

Contraindicaciones

Los frutos cuando todavía están verdes y las semillas, (al igual que las hojas y la corteza) contienen sambunigrina. Un glucósido que en contacto con una enzima, llamada emulsina, en el organismo se trasforma en cianuro.

Por ello se recomienda no abusar de los frutos en crudo. O cocinarlos bien y retirar las semillas, para poder consumirlos sin problema.

Confusiones

No debe confundirse el saúco (sambucus nigra) con el sáuco menor, sauquillo o yezgo (sambucus ebulus) una especie tóxica de porte menor y olor desagradable.

A parte del olor las hojas del yezgo son más alargadas y los pétalos de las flores terminan en punta. También los frutos se mantienen en alto y no cuelgan como en el saúco.

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Mi pasión es cocinar, probar cosas nuevas, compartir, conocer el mundo, a su gente, a mí mismo y disfrutar en el camino.

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